365 Portland

ポートランドのスピリチュアル。

tarotアメリカ第一の無宗教な街のよりどころ。

ポートランダーは教会に行かない。知っての通りアメリカはキリスト教国家で、大統領就任時にだってバイブルに手を置いて宣誓するし、今でも学校では「ただ一つの神のもとで」みたいなプレッジをやるところは多いはず。そういう国柄でありながらポートランドは宗教的無所属層42%(全米主要30都市で最高率)。実感ではこの割合はもっと多いかもしれない。

では、みんな不信心者で、神なんて何とも思っちゃないのかっていうと、やっぱりそんなことはない。特定の宗教や宗派に属していなくても、「それぞれが自身のスピリチュアル・パス(精神・魂の道筋)を求めている」。そう語ったのは、実はノースウェストのノブヒル地区にあるスピリチュアル本屋「ニュールネッサンス・ブックショップ」のオーナー、ジェレミーさんだ。

ノブヒル地区にあるルネッサンス・ブックストア。ポートランドのスピ殿堂。

ノブヒル地区にあるニュールネッサンス・ブックショップ。普通の家を改造した店舗は今やポートランドのスピ殿堂。

この店は私のガイドブックでも紹介しているが、ブックショップといってもとにかく置いてあるスピ・アイテムは半端ない。その筋の専門家から、ちょっとギフトを探したいという人まで、誰のニーズにも合う充実ぶりだ。ジェレミー夫妻が普通の一軒家でこの店を開いたのは30年くらい前。最初はヒッピー的な客層だったが、スピリチュアル・カルチャーがその裾野を広げるに伴って拡張し、今ではノブヒルの中心ストリート23rd St.に面した戸建3棟に渡って展開している。

パワーストーンもここではナチュラルな感じ。アクセサリーもあるが、ルースストーンをお守り的に持つ人が多いみたいだ。

物販のほかに、瞑想やヨガのワークショップや講話など毎日いろいろなプログラムを提供しており、今やニュールネッサンス・ブックショップはポートランドで人気のスピリチュアル・センターのような位置付けになっている。そもそもはジェレミー夫妻がアジアを旅しながら買い集めた小物を販売し始めたのが発端と聞いたが、恐らく彼ら自身も若い時分にヒッピーライクな暮らしをしていて、チベットを始めアジアを放浪していたと思われる。先見の明があったというか、なかなかのビジネス上手だったのかも。

右側の棚は音叉、左下はクリスタル・シンギングボウル。

右側の棚は音叉、左下はクリスタル・シンギングボウル。

日本でもスピリチュアル・ブームは続いていると思う。パワーストーンをはじめ様々なアイテムが紐付けられて一大マーケットを形成していると聞く。多くの人はそれを割と軽いノリで楽しんでいるのだろう。ポートランドでもそういう人もきっと少なくない。この店のアイテムもその多くはほぼホビー的なものといっていい。

ただ、冒頭のジェレミーの言葉も真実を突いている気がする。アメリカ人のメンタリティというのは個人と神との一対一の「契約」がベースと聞く。「既存の神」にその繋がりが持てない人は、自分なりの拠りどころを求めていくというのは自然なことだし、納得できる話だ。

世界のヒーリング・ミュージックを集めている。セレクションは非常に豊富。

世界のヒーリング・ミュージックを集めている。セレクションは非常に豊富。

私自身、特定の宗教は持たないけれど、療養生活をおくる中で必然的に生命やこころのありようを考える機会が多く、精神的なよすがを求めてスピリチュアルな本などもいろいろ手にした。ことに西洋医学的な標準治療を結果的に受けなかったので、肉体からのアプローチだけではなく、より自身のこころや意識の働きというものにフォーカスしてきた。だから、それぞれのスピリチュアル・パスを求めるという話はとても理解できる気がするのだ。

雑貨アイテムもかなりのバラエティ。

雑貨アイテムもかなりのバラエティ。何だかよく分らない物も多くて興味をそそられる。

そして宇宙の真理を求めつつ、教義や縛りごとのない自由な拠りどころを探す、そんな人々がポートランドに多いということ。それはもしかしたら、この街の風土を形づくる上でバックグラウンドになっているのかもしれないなと思った。

日本でも最近人気の曼荼羅の塗り絵。

日本でも最近人気の曼荼羅の塗り絵。

お茶の種類だけでも100種類以上はある。

お茶の種類だけでも100種類以上はある。

ニュールネッサンス・ブックショップは「裏」ポートランドのマストショップの一つに挙げてもいい店だ。

New Renaissance Bookshop
www.newrenbooks.com

 

 

 

 

 

 

「緑あふれる自由都市 ポートランドへ」番外編 ②

IMG_2823のんびりネイバーフッドの古いソーセージ屋さん。

去年、ガイドブックで紹介できなかった場所の一つ、東南地区のウッドストック。スティーブ・ジョブスも通ったリード・カレッジから東に1キロ程行ったところにある。3年くらい前まで取り立ててどうということもなかったが、ポートランドが人気都市になるに連れ注目され始めたネイバーフッドの一つだ。

ポートランドの名刺。

IMG_4085ポートランドでつくる名刺、肩書きに悩んだ話。

*一年くらい前の個人的な話で恐縮ですが・・・
ポートランドでは活版印刷がとても盛んだ、その草分けで友人でもあるEgg Pressが、好意で名刺をつくってくれるという。でも、先延ばしにしていた。肩書きをどうするか悩んでしまったのだ。

ポートランドの医療のこと。その1

ポートランドの医療ポートランドの未体験ゾーン、病院生活は驚きの連続だった!

去年の夏、ある日突然へんてこな病気というか、かなーりヤバイヤマイの可能性を示唆され、あっという間に大重病人になってしまった私。まさに「青天の霹靂」というやつ。それからは治療のためにあちこちへ移動し、いろんなことを考えた。そしてこの半年間、自分自身にもだけど、アメリカと日本の医療のあり方に様々に驚く日々を過ごした。

「緑あふれる自由都市 ポートランドへ」番外編 ①

IMG_3127昨年出版された拙著「緑あふれる自由都市 ポートランドへ」はページ数や編集方針上、十分に載せられなかったテーマや場所がいろいろあった。ふと思いついて、せっかくだからこのブログで少し紹介してみようかと。で、早速。きょうはポートランドの南、アンティークで知られる街Aurora(オーロラ)を写真中心で見てください。

365ポートランド、ご無沙汰しました。

IMG_6167旧正月、おめでとうございます。

随分長らくご無沙汰してしまいました。ほぼ半年ぶりとなります。すみません。どうしたのとメールしてくれた方、今こうして見てくださっている方、本当にありがとう。

一体、この六ヶ月何をしていたかというと、ひと言で表すなら「闘病」ということになるかと。

ポートランドの高級化。

TannerSprings3

ポートランドの再開発成功事例と言われるパール地区。マンション群とタナースプリングス公園

全米一の「高級化都市になってしまったポートランド。これからどこへ行くのだろう。

ポートランドが人気都市となって起こる問題。その最たるものが「ジェントリフィケーション」だ。これは文字通りには、パッとしないエリアを再開発して「良く」すること。それはつまり高級化する訳だけど、その結果として、

ポートランドのアンティーク。

IMG_5344アメリカ最大というポートランドのアンティーク・ショー。Antique & Collectible Show, Portland EXPO Center

歴史の浅いアメリカだけど、だからこそ古い物に惹かれるのかも。個人的にはアンティークよりコレクティブルが面白い。「何これ?」というワケの分らないアイテムを仲良く品定めする親子でした。